Ο Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας κ. Μακάριος απένειμε το Μετάλλιο του «Τάγματος της αγάπης του Χριστού» στον Γερουσιαστή Andrew Bragg

Ο Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας κ. Μακάριος απένειμε το Μετάλλιο του «Τάγματος της αγάπης του Χριστού» στον Γερουσιαστή Andrew Bragg

Με την υψηλότερη τιμητική διάκριση που απονέμει η Ιερά Αρχιεπισκοπή Αυστραλίας, τιμήθηκε ο Γερουσιαστής της Νέας Νοτίου Ουαλίας, κ. Andrew Bragg. Είναι η πρώτη φορά που απονέμεται μια τέτοια υψηλή διάκριση σε μη Έλληνα και μη Ορθόδοξο.

Στον Γερουσιαστή του Φιλελευθέρου Κόμματος απονεμήθηκε το μετάλλιο του «Τάγματος της αγάπης του Χριστού», και ανακηρύχθηκε «Ανώτερος Ταξιάρχης του Τάγματος». Ο όμορφα σμαλτωμένος, ασημένιος σταυρός με στέμμα, επιχρυσωμένος με 24 καράτια χρυσό, φέρων και καλαίσθητο σχεδιασμένο αστέρι, του απονεμήθηκε από τον Σεβασμιώτατο Αρχιεπίσκοπο Αυστραλίας κ. Μακάριο, ως ένδειξη αναγνώρισης και εκτίμησης των υπηρεσιών του προς την Ελληνική Ορθόδοξη κοινότητα.

Στην ομιλία του στην τελετή απονομής, ο Σεβασμιώτατος κ. Μακάριος σημείωσε: «Από την πρώτη στιγμή που σας γνώρισα, ένιωσα ότι είστε ένα άτομο που πολύ εύκολα κερδίζετε τις καρδιές των ανθρώπων. Έχετε την ικανότητα, ή μάλλον θα πρέπει να πω, το χάρισμα, να δημιουργείτε έναν νέο εσωτερικό κόσμο για τους ανθρώπους. Δεν ακούτε μόνο τα προβλήματά τους, αλλά μπορείτε επίσης να τους δώσετε το φως· προσπαθείτε να τους δώσετε χαρά· έχετε ως στόχο να τους βρείτε λύσεις, και προσπαθείτε να κάνετε ό,τι είναι καλύτερο για τον καθένα».

Αναφερόμενος στα μεταναστευτικά θέματα, ο Αρχιεπίσκοπος ανέφερε: «Η Ιερά μας Αρχιεπισκοπή Αυστραλίας έχει βιώσει την αγάπη σας και την ευεργετική σας ανάμειξη σε θέματα που μας έχουν κατά καιρούς προβληματίσει, και σας είμαστε βαθιά ευγνώμονες».

Από την πλευρά του, ο Γερουσιαστής Bragg ευχαρίστησε όλους τους παρευρισκόμενους για την ευγενική υποδοχή που του επεφύλαξαν. «Με τιμά ιδιαίτερα αυτή η διάκριση, και την παίρνω πολύ σοβαρά», είπε χαρακτηριστικά. Απευθυνόμενος στον Αρχιεπίσκοπο κ. Μακάριο, δήλωσε: «Η παρουσία σας σε αυτή τη χώρα έγινε ιδιαίτερα αισθητή από της ενθρονίσεώς σας. Η ηγεσία σας θα είναι πολύ σημαντική κατά τα επόμενα χρόνια, και προσβλέπω σε μια εποικοδομητική και  στενή συνεργασία μαζί σας σε πολλά θέματα και προκλήσεις που θα προκύψουν». Επαίνεσε, επίσης, τις προσπάθειες που κατέβαλε η Ελληνική Ορθόδοξη κοινότητα με τον έρανο που διεξήγαγε για τη συγκέντρωση χρημάτων προς ανακούφιση των θυμάτων των πρόσφατων καταστροφικών πυρκαγιών.

Η τελετή απονομής έλαβε χώρα στον Καθεδρικό Ιερό Ναό του Ευαγγελισμού της Θεοτόκου στο Ρέντφερν του Σύδνεϋ, τη Δευτέρα 20 Ιανουαρίου, παρουσία των τοπικών Ορθοδόξων Επισκόπων και Επισκόπων από το εξωτερικό οι οποίοι βρέθηκαν στην Αυστραλία για τα ονομαστήρια του Αρχιεπισκόπου κ. Μακαρίου, του Ποιμενάρχου που έφτασε στην πέμπτη ήπειρο μόλις πριν από έξι μήνες ως νεοεκλεγείς Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας.

Ο Γερουσιαστής Bragg συμμετείχε στις εορταστικές εκδηλώσεις των ονομαστηρίων του Σεβασμιωτάτου στο Le Montage Reception Centre, το βράδυ της Κυριακής, ως εκπρόσωπος  του Πρωθυπουργού της Αυστραλίας, κ. Scott Morrison.

NSW’s Senator Andrew Bragg yesterday received the highest honorary distinction awarded by the Greek Orthodox Archdiocese of Australia.

It was the first time that such a high distinction was bestowed to a non-Greek and a person who is not Orthodox in faith.

The Liberal Party Senator was conferred with a medal, “the Order of Christ-loving” and proclaimed a “Grand Commander”. The beautifully enamelled silver Cross with a crown and gold plated in 24 carat gold as well as a similarly designed star was bequeathed by Archbishop Makarios, Primate of the Greek Orthodox Archdiocese of Australia as a token of appreciation for the Senator’s services to the Greek Orthodox community.

In his speech at the award ceremony, Archbishop Makarios said, “from the first moment that I met you, I felt that you are a person who very easily wins the hearts of people. You have the ability or, rather I should say, the gift to create a new inner world for people. You not only listen to people’s problems, but you also give light, you try to give them joy, you aim to find solutions, you attempt to do whatever is best for the person.”

Referring to migration issues, the Archbishop said, “Our holy Archdiocese of Australia has experienced your love and your beneficial involvement regarding issues that have troubled us and we are deeply moved.”

In response, Senator Bragg thanked all those who attended and for their kind welcome. He said, “This is a great honour and I take it very seriously.” Turning to Archbishop Makarios, he stated, “You have already made your mark in this country as new archbishop. Your leadership will be very important in the coming years and I look forward to working with you on the many issues and challenges that arise.” He also commended the fundraising efforts of the Greek Orthodox community following the recent bushfire crisis.

The award ceremony took place at the Cathedral of the Annunciation at Redfern, Sydney, on Monday 20th January in the presence of many overseas and local Orthodox Bishops who also attended the honorary nameday celebrations for Archbishop Makarios, who arrived in Australia only six months ago as the newly elected Primate of the Greek Orthodox Archdiocese of Australia.

Senator Bragg joined the nameday celebrations at Le Montage Reception Lounge on Sunday night, representing the Honourable Scott Morrison, Prime Minister of Australia.

Comments are closed.